Het was een lang ontwikkelingsproces en menigeen zal getwijfeld hebben of het Yamaha zijspan van de gebroeders Bax op tijd klaar zou zijn voor de start van het seizoen.

Vandaag werden de laatste punten afgewerkt en om 14:30 uur was het zijspan dan definitief helemaal klaar. Het zijspan van de gebroeders Bax heeft een wielbasis dat 17cm korter is dan normaal en is in totaal 8cm smaller dan een ander zijspan.

In eerste instantie zouden de gebroeders Bax morgen deelnemen aan de zijspan seizoensopener in Eersel. Echter op het laatste moment is besloten om richting Spanje af te reizen om daar onder goede omstandigheden een aantal dagen te trainen.

Commentaar Etienne Bax: ”Het is een groot project geworden waar we veel werk aan hebben gehad. Het lijken zo maar een paar buizen maar wat een werk is het geweest om alles tot in de puntjes klaar te maken. Vandaag om 14:30 uur was hij klaar en nu rond de klok van 23:00 uur zitten we 400 km van Spanje, waar we een aantal dagen rustig gaan trainen. Volgende week zondag rijden we onze eerste wedstrijd in Lochem”.

De kersverse wereldkampioenen Etienne Bax en Kaspars Stupelis hebben na vier succesvolle seizoenen, met als bekroning de wereldtitel, in goed overleg besloten om aan het einde van dit jaar uit elkaar te gaan.

“Tijdens het seizoen hebben Kaspars en ik met elkaar gesproken en omdat we vier jaar erg nauw met elkaar zijn opgetrokken, leek het ons beiden tijd voor een nieuwe uitdaging. Uiteindelijk heb ik toen de knoop doorgehakt en ik kijk erg uit naar mijn nieuwe uitdagingen”: aldus Etienne Bax.

Nadat de kogel definitief door de kerk was volgde er een goed gesprek met zijn broertje Robbie waarmee hij in 2016 samen aan de start zal verschijnen. Robbie heeft dit jaar samen met Daniel Willemsen een enorme groei gemaakt en wist een aantal Grand Prix wedstrijden te winnen en stond regelmatig op het podium. “Ik denk dat dit het moment is dat Robbie en ik voor mooie resultaten kunnen zorgen. Hij heeft bij Daniel een enorme groei doorgemaakt en samen zullen we er in 2016 alles aan doen om de wereldtitel te prolongeren. Op deze manier wordt het echt familieteam en dat geeft me een erg vertrouwd gevoel”.

Niet alleen is er een verandering van bakkenist maar ook zal Team Bax volgend jaar gebruik gaan maken het materiaal van Yamaha. Tien jaar lang heeft Team Bax samengewerkt met Zabel en samen hebben ze vele successen weten te behalen. “Ik heb er heel goed over nagedacht en het was zeker geen makkelijke keuze om van Zabel af te stappen. Zij hebben heel veel voor ons gedaan en ik ben hun daar heel dankbaar voor. Omdat we samenwerkingen hebben met WSP Racing en Yamaha Europe heb ik er alle vertrouwen in dat we hier ook vele successen mee gaan behalen. Gelijk na het seizoen gaan we testen zodat we volgend jaar klaar zijn om de strijd met de concurrentie aan te gaan”.

Er staan voor Etienne Bax en Kaspars Stupelis nog twee belangrijke wedstrijden op het programma. Aankomend weekend kunnen ze Open Nederlands Kampioen worden in Harfsen en daarna komen ze nog voor team Nederland aan de start in de sidecarcross of nations. “We gaan het seizoen op ons best afmaken learn english san diego. Kaspars en ik gaan nog steeds op goede voet met elkaar om en willen beiden nog twee keer vlammen dit jaar. Kaspars is een geweldige bakkenist en ik ben blij dat we samen een wereldtitel hebben kunnen behalen. Ik wens hem het beste toe voor in de toekomst en hoop nog veel sportieve gevechten met hem op het circuit te hebben”: zegt een tevreden en vooruitkijkende Etienne Bax.

Wereldkampioen Bax geniet na in Duitsland – De wereldkampioenen toonden zondag nogmaals waarom zij dit seizoen de besten waren. Zijspancrosser Etienne Bax en bakkenist Kaspars Stupelis sloten het GP-jaar 2015 af met de dagzege in het Duitse Rudersberg.

De Nederlands-Letse combinatie legde eerder in Frankrijk beslag op de wereldtitel. Uitbollen was er echter niet bij in Duitsland. Bax en Stupelis zijn immers knapen, die nimmer op hun lauweren rusten. Ze wonnen in Rudersberg de eerste manche. In de tweede omloop werden ze tweede achter de Frans-Letse combi Valentin Giraud-Elvijs Mucenieks.
“In de tweede manche kregen we een draad van de omheining in het wiel”, zei Bergeijkenaar Bax. “Daardoor konden we bijna niet meer remmen. We vlogen van de baan. Als dat niet was gebeurd, hadden we beide manches gewonnen.” Het tekent de topsporter. Content met de wereldtitel, maar toch nog effe fijntjes refereren aan een ‘verloren’ manche.

Bax en Stupelis werden maandag 14 september gehuldigd in Bergeijk. “Het was super”, aldus Bax. “Er waren ongelofelijk veel mensen op afgekomen. Ik had dat niet verwacht. Je wordt wereldkampioen in Frankrijk. Er barst daar een feestje los. Práchtig. Maar het komt nog niet helemaal binnen. Dan die huldiging in Bergeijk solar installation. Je ziet al die mensen, en ineens besef je het. Voor de eerste keer in je carrière ben je de beste van de wereld in de zijspancross. De gemeente Bergeijk had de huldiging geregeld. Ik ben de gemeente er ontzettend dankbaar voor.”

Bax rijdt dit seizoen nog twee NK-races en een EK-wedstrijd. Maar het GP-seizoen is voorbij. Volgend jaar staat hij als regerend wereldkampioen aan de start van het seizoen 2016, dat uiteindelijk moet leiden tot zijn tweede wereldtitel.

Bax pakt in stijl zijn eerste wereldtitel – Na drie tweede plaatsen op rij, werd zijspancrosser Etienne Bax (27) zondag voor de eerste keer in zijn carrière wereldkampioen. De Bergeijkenaar won samen met zijn bakkenist Kaspars Stupelis (33) uit Letland de voorlaatste Grand Prix van het WK-seizoen in het Franse Saint-Jean-d’Angély.

Daardoor valt de Brabants-Letse supercombinatie volgend weekeinde niet meer in te halen tijdens de Duitse GP van Rudersberg.

“Geweldig”, reageerde Bax na het behalen van de wereldtitel. “Er is een last van mijn schouders afgevallen. Eindelijk wereldkampioen. Niet te geloven.” De eerste manche werd gewonnen door Daniel Willemsen en Robbie Bax. Etienne Bax en Stupelis werden tweede in de openingsrace. “Het was nog effe spannend”, aldus Bax. “In de eerste ronde raakten we achterop. Daarna zijn we van de negende positie naar de tweede plaats gereden.”

Bax-Stupelis won de tweede reeks, waarna het feest losbarstte op het circuit in Frankrijk. “Er waren 150, 200 man mee uit Bergeijk”, jubelde Bax. “Ze droegen allemaal een geel shirt met daarop: world champions. Prachtig.” Naaste concurrent Valentin Giraud kon op zijn thuiscircuit in Saint-Jean-d’Angély geen potten breken. Hij deed het in de tweede omloop zelfs zo matig, dat hij nu in het algemeen klassement de Belg Jan Hendrickx voor zich moet dulden. “Juist mooi dat we uitgerekend in het hol van de leeuw de titel pakken”, zei Bax. “We hebben het verdiend locksmith limerick. Wij waren dit seizoen de regelmatigsten.” Hoewel ze niet meer ‘moeten’, zijn Bax en Stupelis komend weekeinde nog iets van plan. “In Rudersberg gaan we ook vol voor de winst”, aldus de kersverse wereldkampioen. “Dat zijn we aan onszelf én de fans verplicht.”

Maandagavond om 19.00 uur volgt de huldiging van de kampioenen in het centrum van Bergeijk. “Iedereen is van harte welkom”, zei Bax, die zondagavond aan de telefoon nogal nuchter bleef onder zijn bijzondere prestatie. “Dat is ook goed”, grapte hij, “want ik moet nog 900 kilometer naar huis rijden.”