De zijspancombinatie Bax/Stupelis verbijft momenteel in Spanje om zich voor te bereiden op het nieuwe seizoen. Vorige week troffen we ze op het mooie circuit van Almacelles en namen een korte video van ze op.

Bax/Stupelis hadden het gas flink open staan en lijken goed op schema te liggen met hun voorbereiding op het aankomende seizoen.

Na het behalen van zijn tweede wereldtitel in de zijspancross kende Etienne Bax een winter die voortvarend verliep.

Er kwam een bioscoopfilm over zijn carriere, hij won de Hans de Beaufortbeker, maakte zijn droom werkelijkheid door met zijn zijspan naar Amerika te gaan en kende een voorbereiding die hij nog nooit eerder op zo’n goede wijze had aangepakt. ‘’Voor mij waren dit allemaal mijlpalen die ik heb bereikt. In de winter hebben we veel getraind en konden we met de KNMV mee naar Spanje om daar een trainingsstage af te werken. Hier zijn we heel goed opgevangen door het Nederlandse team en konden we onder ideale omstandigheden trainen. Door deze goede voorbereiding begon ik vol zelfvertrouwen aan de prolongatie van mijn wereldtitel,’’ vertelt Etienne Bax.

De eerste Grand Prix van het seizoen in Oss verliep voor Bax echter heel anders dan op voorhand gedacht, het liep uit op een blamage voor het team. ‘’Het begon eigenlijk op zaterdag toen we in een gevecht met Willemsen een gele vlag over het hoofd zagen en tien strafplaatsen kregen. Hierdoor moesten we in beide manches vanaf de tweede startrij starten waardoor we in de eerste manche helemaal vanuit de achterhoede naar voren kwamen. We reden in de eerste helft van de wedstrijd terug naar een vierde plaats. Helaas kozen we toen een verkeerd spoor en kwamen hard ten val. Etienne brak zijn sleutelbeen en ik liep hierbij drie gebroken ribben en een spierscheuring op,’’ vertelt Kaspars Stupelis.

‘’Dankzij de contacten van mijn sponsors kon ik dezelfde avond nog worden geopereerd bij dokter Toon Claes. Twee weken later reden we weer in Frankrijk, waar we derde wisten te worden en de schade konden beperken. Helaas kregen we bij de volgende wedstrijd in Spanje opnieuw een tegenslag voor de kiezen want in de sighting lap kregen we af te rekenen met een mechanisch probleem waardoor we niet van start konden gaan en dus van de zes manches drie keer niet tot scoren waren gekomen,’’ vertelt Etienne.

‘’De nulscore van de eerste manche in Spanje was een nachtmerrie voor ons. We kwamen in de tweede manche nog wel sterk terug met een tweede plaats maar onze achterstand was flink opgelopen. Na deze Grand Prix hebben we even pauze genomen om onze blessures te laten genezen en om aan onze snelheid te werken. De tijd werd genomen om al onze fysieke trainingen af te werken en om de therapie die nodig was voor onze blessures te doen. Tijdens de eerstvolgende Grand Prix in de Oekraine stonden we er weer. Het gevoel was goed en ook de snelheid was top. We wisten de eerste manche te winnen en voor mij was het 2,5 jaar geleden dat dit was gelukt. Echter bij de start van de tweede manche kregen we opnieuw met pech af te rekenen. We kwamen in aanraking met Veldman en kwamen zwaar ten val. Ik liep hierbij opnieuw een spierscheuring op waardoor de nachtmerrie weer helemaal opnieuw begon met het nemen van pijnstillers en zonder training de volgende wedstrijden moest zien door te komen,’’ vertelt Kaspars.

‘’Bij de valpartij schoot mijn schouder uit de kom. Voor mij was dit 1 van de zwaarste valpartijen uit mijn carriere en daarnaast heb ik hiervan een mentale klap gekregen. Ik belandde in een ziekenhuis in de Oekraine en daar moet je niet willen zijn. Ondanks dat deze mensen echt hun best hebben gedaan om mij te helpen, heb je er toch geen fijn gevoel bij. Helaas hadden we niet veel tijd om bij de pakken neer te gaan zitten omdat een week later alweer de volgende Grand Prix in Tsjechie op de kalender stond. We hielden nog steeds hoop op de titel waardoor we daar moesten rijden,’’ vertelt Etienne.

Vanuit kansloze positie vochten Etienne en Kaspars zich toch nog terug naar een derde plaats in de eindstand van het wereldkampioenschap, niet de positie waarop ze hadden gehoopt maar gezien alle tegenslagen die ze hebben gekend, toch een knappe prestatie!

‘’Iedere blessure komt hard binnen en begint mentaal aan je te knagen. Dit was niet makkelijk om mee om te gaan. We hebben er alles aan gedaan en wanneer je dan niet de resultaten haalt die je verwacht, is dit moeilijk om te accepteren. Ondanks dit hebben we de moed nooit opgegeven en bleef de sfeer binnen het team goed,’’ vertelt Etienne.

‘’We hebben keer op keer bewezen dat wij de jongens zijn die niet opgeven. Al hadden we van de 100 procent maar 1 procent kans dan pakten we die. De motivatie was het probleem niet bij ons maar door de tegenslagen werd het zwaar en moeilijk. Wanneer je verwacht dat je wint en dat gebeurd niet, dan wordt het moeilijk. Je gaat het nog harder proberen maar soms ging het hierdoor zelfs de verkeerde kant op. We genoten er niet meer van,’’ vertelt Kaspars.

Team Bax vond het plezier weer terug bij het rijden van een aantal lokale wedstrijden met daaropvolgend de Dutch Sidecar Masters titel en de Grand Prix zege in Lommel.

‘’Een Nederlandse titel kun je nooit aan wennen. Voor ons was het behalen van deze titel een hoogtepunt. We hebben dit in Rhenen met veel fans gevierd en dat was echt mooi. Ook hebben we de Grand Prix van Lommel gewonnen. Het is nooit makkelijk om voor eigen publiek hoog te scoren maar toch wisten we hier onze enigste Grand Prix van het seizoen te winnen. We hebben nooit opgegeven en we zijn erin blijven geloven,’’ vertelt Etienne.

Nu de winterperiode is aangebroken voor Sidecarteam Bax zullen er toch een aantal dingen gaan veranderen om in 2019 opnieuw een gooi te kunnen doen naar de wereldtitel.

‘’We hadden dit jaar meer in ons dan een derde plaats maar de andere teams hebben zichzelf verbeterd. Wanneer je wint, wil je niet veel veranderen maar wanneer je de titel niet pakt en je verliest, kijk je naar alle mogelijkheden waarop je kunt verbeteren. Als je hiermee aan de slag gaat moet het beter worden. Het is goed voor ons om te professionaliseren maar daarnaast is het ook goed voor de sport dat het op een hoger niveau aangepakt wordt,’’ vertelt Kaspars.

‘’Ik moet me meer focussen op de Grand Prix’s. Ik heb dagen dat ik 12 tot 16 uur met de motorcross bezig ben. Ik vind dit leuk maar dat is geen ideale voorbereiding op een Grand Prix. Ik begin ook ouder te worden en ik merk dat het seizoen er flink in hakt. Ondanks dat de resultaten iets minder waren dit seizoen, ben ik blij dat de sponsoren en supporters allemaal achter ons bleven staan. Zij maken het mogelijk dat we dit kunnen doen. Ik heb al weer veel sponsoren gesproken en die waren allemaal positief. We hebben ons dit jaar 100 procent ingezet en hebben nooit opgegeven. We gaan voor een beter seizoen in 2019 en hopen zoveel mogelijk te kunnen winnen,’’ vertelt Etienne.

Dit weekend komt Team Bax voor team Nederland aan de start in de Sidecarcross of Nations in het Deense Slagelse! Vorig jaar wist Nederland deze wedstrijd te winnen waardoor ze dus als titelverdedigers aan de start komen.

Sidecarteam Bax heeft het wereldkampioenschap op een derde plaats af weten te sluiten. Tijdens de laatste wedstrijd in het Franse Vesoul mochten ze opnieuw het podium beklimmen en werden derde.

Seizoen 2018 was een zware voor Etienne Bax en Kaspars Stupelis. Een sleutelbeenbreuk in Oss, een schouder uit de kom in de Oekraine en mechanische pech in Spanje zorgden ervoor dat ze gelijk al op achterstand kwamen. Zoals we beide mannen kennen, weten ze niet van opgeven en bleven vechten tot aan het moment dat de finishvlag voor de laatste keer viel. De Grand Prix zege in Lommel was een hoogtepunt maar toch blikt het duo met gemengde gevoelens terug op het seizoen.

Tijdens de laatste Grand Prix in Frankrijk wisten ze op zaterdag op sterke wijze de kwalificatieheat te winnen.  In de manches op zondag finishten ze als vijfde en derde, wat hun een derde plaats in het dagklassement opleverde. Nu het wereldkampioenschap erop zit, staat over twee enkel nog de sidecarcross of nations in het Deense Slagelse op de kalender. Hier maken Etienne en Kaspars deel uit van Team Nederland en zullen ze alles in het werk stellen om de behaalde titel van vorig jaar te verdedigen.

Eindstand wereldkampioenschap zijspancross 2018:
1 Vanluchene/van den Bogaart 507 Pnt
2 Hermans/Musset 426 Pnt
3 Bax/Stupelis 392 Pnt
4 Willemsen/Bax 343 Pnt
5 Giraud/Mucenieks 330 Pnt

Sidecarteam Bax heeft tijdens de voorlaatste wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in het Zwitserse Roggenburg opnieuw af te rekenen gehad met tegenslag. Ondanks dat ze de snelheid hadden om mee te kunnen strijden voor de ereplaatsen bleef het bij een zesde en een zeventiende plaats.

‘’We hadden een goede voorbereiding gehad en veel tijd besteed aan het starten. In de afgelopen paar wedstrijden was onze snelheid hoog genoeg om te kunnen winnen maar door de starts haalden we niet de resultaten die erin kunnen zitten. Ook hebben we veel verschillende banden en verschillende hardheden en diktes van de mouse geprobeerd,’’ vertelt Etienne.

Op zaterdag wisten ze in de kwalificatieheat een goede start te pakken en konden als derde aan de wedstrijd beginnen. Gedurende de wedstrijd wisten ze zich op te werken naar de koppositie en begonnen weg te lopen bij de achtervolgers. Met een strak tempo wisten ze de wedstrijd naar hun hand te zetten en wonnen met een voorsprong van twaalf seconden.

Met vertrouwen begonnen ze aan de eerste manche maar ondanks dat ze veel op de starts hadden getraind, kwamen ze heel slecht weg en doken pas rond de twaalfde plaats de eerste bocht in.

‘’We hadden een goed ritme in handen en wisten ons op te werken naar een vierde plaats. Bij het inhalen van de derde combinatie ging het mis want we raakten het achterwiel, wat tot gevolg had dat het zijspan omhoog kwam en we achterover sloegen. We hadden ons flink gestoten en vielen terug naar een twintigste plaats. In het resterende deel van de manche hebben we alles gegeven, de snelste rondetijd neergezet en nog op een zesde plaats over de finish weten te komen.’’

Na de eerste manche hebben Etienne en Kaspars zich opgeladen voor de tweede manche. De start was een stuk beter en ditmaal kwamen ze rond de derde plaats door de eerste bocht. Al snel wisten ze zich op te werken naar een tweede plaats maar keken al wel tegen een achterstand aan van negen seconden. Ze begonnen het gat te dichten maar bij een verkeerde landing na een sprong brak de bakbeugel waardoor ze het tempo moesten laten zakken. ‘’We moesten zonder beugel verder maar dit was voor Kaspars bijna niet te doen. In de rechter bochten moest hij zich vasthouden aan het spatbord en de koeler en verder klemde hij zich helemaal om mij heen. We wisten er nog een zeventiende plaats uit te halen maar we waren beiden zeer teleurgesteld.’’

Het prolongeren van de wereldtitel is voor Sidecarteam Bax niet meer mogelijk want vandaag is de combinatie Vanluchene/van den Bogaart kampioen geworden.

‘’We beseffen ons dat het voorbij is. Ik had me er iets anders van voorgesteld. We hebben er alles aan gedaan dit jaar maar het zit ons niet mee. We blijven vechten en we gaan volgend weekend in de laatste Grand Prix van het seizoen alles geven om het seizoen sterk af te sluiten.’’

De laatste Grand Prix van het seizoen wordt volgend weekend verreden in het Franse Vesoul.

Tussenstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Vanluchene/van den Bogaart 469 Pnt
2 Hermans/Musset 401 Pnt
3 Bax/Stupelis 356 Pnt
4 Willemsen/Bax 315 Pnt
5 Giraud/Mucenieks 294 Pnt

Fotocredits: Albert Schreuder

Tijdens de Grand Prix Zijspancross van Duitsland in Strassbessenbach is er een benzinemonster genomen van Sidecarteam Bax. Tijdens de controle van de door de FIM gehomologeerde benzine op het laboratorium is een te hoog MON getal geconstateerd. Dit getal moet normaal op 90 staan en stond tijdens de test op 90.6, wat dus betekent dat dit een bijzonder klein verschil is. Omdat het verschil zo minimaal is, heeft het team een second opinion aangevraagd, wat de komende weken in behandeling zal worden genomen.

Commentaar Etienne Bax: ‘’Wij rijden met door de FIM gehomologeerde benzine. Het verschil van het MON getal is dusdanig klein dat we er vanuit gaan dat er in het laboratorium een fout is gemaakt. We hebben een second opinion aangevraagd en het is afwachten wat hieruit komt. We willen op een eerlijke manier de strijd met de concurrentie aan gaan en het is absoluut niet onze bedoeling om met niet goedgekeurde brandstof te rijden.’’

Sidecarteam Bax is op dit moment in Zwitserland waar ze dit weekend de voorlaatste wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross rijden. Bax staat momenteel op een derde plaats en wil het seizoen op sterke wijze afsluiten!

Zijspancombinatie Bax/Stupelis is in de Grand Prix van Letland op een tweede plaats geeindigd. Nadat ze zich op zaterdag op pole position hadden weten te kwalificeren, wisten ze er vandaag tweemaal een tweede plaats uit te halen in de manches.

‘’We kwamen in beide manches matig weg bij de start. Ik baal hier enorm van want het rijden ging goed,’’ vertelt een teleurgestelde Etienne Bax.

De omstandigheden waren zwaar in Stelpe want voor de tweede manche liepen de temperaturen op naar 37 graden. ‘’Het was erg benauwd en veel bakkenisten zijn tijdens de manche afgevoerd. De hele EHBO post ligt vol hier, zo zwaar was het. Het is jaren geleden dat ik het zo zwaar heb meegemaakt’’.

In de strijd om de wereldtitel blijft Bax op een derde plaats staan. Het team heeft nu een maand de tijd om zich volledig voor te bereiden op de voorlaatste wedstrijd van het kampioenschap in het Zwitserse Roggenburg.

‘’We doen echt ons best en qua rondetijden zijn we veelal het snelste. Misschien door alles wat we dit jaar hebben meegemaakt en omdat we zo graag willen, lukt het niet echt om een Grand Prix op onze naam te zetten. We gaan er alles aan doen om in Zwitserland te winnen.’’

Daguitslag Grand Prix Letland:
1 Hermans/Musset 50 Pnt
2 Bax/Stupelis 44 Pnt
3 Vanluchene/van den Bogaart 40 Pnt
4 Wilkonson/Chamberlain 32 Pnt
5 Giraud/Badaire 32 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap na 10 wedstrijden:
1 Vanluchene/van den Bogaart 424 Pnt
2 Hermans/Musset 368 Pnt
3 Bax/Stupelis 341 Pnt
4 Willemsen/Bax 284 Pnt
5 Varik/Daiders 264 Pnt

Sidecarteam Bax is in de Grand Prix Zijspancross in het Duitse Strassbessenbach op het podium geëindigd. Met een vijfde en een derde plaats in de manches wisten ze derde te worden in het dagklassement.

“Ik ben toch wel teleurgesteld. Ik had hoge verwachtingen van vandaag, ook omdat we heel het weekend het snelste waren,” vertelt Etienne.

Omdat ze in de kwalificatieheat problemen kenden, wisten ze hierin niet verder te komen dan een zesde plaats. Dit betekende dat ze in beide manches pas als elfde op mochten rijden naar het starthek waardoor ze er in beide manches niet super bij zaten na de start. “In de eerste manche hebben we 30 minuten lang in gevecht gezeten met VanLuchene. Hij heeft ons de hele manche geblokt en opgehouden waardoor er niet meer in zat dan een vijfde plaats.”

In de tweede manche kwamen Etienne en Kaspars vanaf een achtste plaats terug naar een derde positie. In de laatste drie ronden kwamen ze maar liefst drie seconden per ronde dichterbij de twee koplopers maar helaas kregen ze het gat niet helemaal gedicht waardoor ze genoegen moesten nemen met een derde plaats.

“Het rijden ging lekker maar we hebben het niet om kunnen zetten naar resultaten. Volgende week is de volgende Grand Prix in Letland. We gaan alles op alles zetten om die te winnen.”

De zijspancombinatie Bax/Stupelis heeft in het Belgische Lommel haar eerste Grand Prix zege van dit seizoen weten te behalen. Bax won de eerste manche en had aan een tweede plaats in de tweede manche voldoende om de overwinning te pakken. Met deze goede resultaten hebben ze veel punten goed gemaakt op de tweede combinatie in de tussenstand.

De eerste manche begon niet goed voor Bax want door een slechte start moesten ze van ver buiten de top vijf terug naar voren komen. Al snel kwamen ze aan op een vierde plaats en gingen in de aanval op van Werven. Het koste ze een aantal ronden voordat ze deze positie over konden nemen waardoor Willemsen/Bax en Varik een gat van meer dan tien seconden hadden. Bax vocht door en kwam steeds dichterbij. Met nog een aantal ronden te gaan namen ze de tweede plaats over van Varik en gingen in de aanval op Willemsen. Net toen ze aan het achterwiel zaten, viel Willemsen stil met een mechanisch probleem en verdween uit de wedstrijd. Bax kon zo onbedreigd naar de zege rijden en won de manche.

Na hun zege in de eerste manche wisten ze er in de tweede manche een tweede plaats aan toe te voegen, wat voldoende was voor hun eerste Grand Prix zege van dit jaar. Bax kwam rond de vijfde plaats uit de start en nam al snel de vierde plaats in handen. Omdat het circuit helemaal vlak was, koste het Bax veel moeite om door te stoten naar een tweede plaats. Dit kwam pas toen er in het tweede deel van de wedstrijd meerdere lijnen kwamen. Aan een tweede plaats had Bax ruim voldoende voor de dagzege. Tevens is hij met dit resultaat flink ingelopen op de tweede combinatie uit de tussenstand en staan nu nog slechts 24 punten achter.

De eerstvolgende belangrijke wedstrijd voor Bax is de laatste wedstrijd om de Dutch Sidecar Masters in Rhenen op 7 juli. Hier heeft Etienne de kans om zijn Nederlandse titel te prolongeren. De eerstvolgende Grand Prix staat gepland op 22 juli in het Duitse Strassbessenbach.

Daguitslag Grand Prix Zijspancross Belgie:
1 Bax/Stupelis 47 Pnt
2 Varik/Rostingt 42 Pnt
3 Dierckens/Rostingt 32 Pnt
4 van Werven/Mans 31 Pnt
5 Vanluchene/van den Bogaart 31 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Vanluchene/van den Bogaart 351 Pnt
2 Hermans/Musset 285 Pnt
3 Bax/Stupelis 261 Pnt
4 Varik/Daiders 212 Pnt
5 Brown/Millard 209 Pnt

Etienne Bax probeert als wereldkampioen zijspancross altijd zo snel mogelijk te zijn, maar per jaar rijdt hij zo’n vijftigduizend kilometer niet harder dan 84 kilometer in het uur.

De coureur is samen met bakkenist Kaspars Stupelis uit Letland veel onderweg, in een truck die van alle gemakken voorzien is. “Maar we rijden omdat we van A naar B moeten, niet omdat het zo leuk is.”

Van twee zijspanmotoren tot een fiets en van een scooter tot maaltijden voor in het weekend, Bax moet veel inladen. “We hebben daar ooit een checklist voor gehad, maar dat werkt niet. Het moet gewoon in het hoofd zitten.” Voor de tweevoudig wereldkampioen is het inmiddels routine geworden. “We vergeten bijna nooit iets. En als we al een keer iets vergeten, dan is het in ieder geval niet iets wat van belang is voor het racen.”

Klik hier om het hele artikel te lezen en de beelden te kijken.