Drievoudig wereldkampioen zijspancross, Etienne Bax, zal zijn samenwerking in 2020 niet verder zetten met Kaspars Stupelis. Samen wisten ze in 2015 en 2019 wereldkampioen te worden maar na weer twee jaar met elkaar gereden te hebben, zullen hun wegen na de Sidecarcross of Nations in Duitsland gaan scheiden.

“Kaspars en ik hebben er weer twee hele goede jaren op zitten. In 2018 was het lastig voor ons omdat we toen met veel blessureleed en tegenslag af te rekenen kregen maar dat hebben we dit jaar recht gezet. We hebben dit jaar veel successen geboekt en ik ben Kaspars zeer dankbaar voor de fijne samenwerking. Hij is een echte professional en dat heeft altijd heel fijn gewerkt,” vertelt Etienne Bax.

Toch heeft Etienne ervoor gekozen om in 2020 weer met Nicolas Musset te gaan rijden. Samen met de Fransman pakte Bax in 2017 de wereldtitel waardoor hij goed weet wie hij volgend jaar naast hem krijgt in het zijspan.

“Nicolas is een zeer getalenteerde bakkenist en mijn rijstijl past goed bij hem. We kennen elkaar goed en daarom weten we waar we aan gaan werken deze winter. Ik heb er een zeer goed gevoel over en ga in 2020 opnieuw een gooi doen naar de wereldtitel.

Tijdens de laatste wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in het Duitse Rudersberg zijn Bax/Stupelis op een tweede plaats geeindigd. Bax eindigde in de eerste manche op een derde plaats en kwam in de tweede manche als tweede over de finish. 

‘’We kunnen tevreden zijn met deze posities. Het was een hectische week en dat gaat ten koste van de voorbereiding. Toch hebben we het seizoen op positieve wijze af weten te sluiten,’’ vertelt Etienne Bax.

In het eerste weekend van oktober rijden Bax/Stupelis hun laatste wedstrijd van het seizoen in het Duitse Schwedt. In dit weekend maken ze deel uit van team Nederland in de Sidecarcross of Nations.

Daguitslag GP Zijspancross Duitsland:
1 Brown/Chamberlain 50 Pnt
2 Bax/Stupelis 42 Pnt
3 Vanluchene/van den Bogaart 40 Pnt

Eindstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Bax/Stupelis 604 Pnt
2 Vanluchene/van den Bogaart 548 Pnt
3 Hermans/Musset 447 Pnt
4 Brown/Chamberlain 421 Pnt
5 Dierckens/Bax 406 Pnt

Sidecarteam Bax heeft de wereldtitel in de zijspancross binnen. In de Grand Prix van Frankrijk wisten ze de eerste manche te winnen en dit was voldoende voor de wereldtitel.

Met een voorsprong van 65 punten op de tweede combinatie begonnen Bax/Stupelis aan het weekend. Op zaterdag was het nog een beetje aftasten en door een slechte start in de kwalificatie hadden ze veel werk te doen om naar voren te komen. Ze vochten zich terug naar een derde plaats maar wisten dat het op zondag beter zou moeten in de manches.

Na verschillende aanpassingen aan de afstelling van het zijspan begonnen ze met vertrouwen aan de eerste manche. Ditmaal zaten ze er beter bij met de start en konden in de kopgroep aan de wedstrijd beginnen. Al snel kwamen ze aan op een tweede plaats en begonnen de druk op te voeren bij de leidende combinatie. Echter wat ze ook probeerden, het was net niet voldoende om de koppositie over te nemen. Door een fout vielen ze terug naar een derde plaats maar vochten door en wisten kort daarna de tweede plaats terug in handen te nemen. Toen VanLuchene in de fout ging, konden Bax/Stupelis hiervan profiteren en wonnen de manche.

Omdat VanLuchene pas als zesde over de finish kwam, werden Bax/Stupelis geheel onverwachts na de eerste manche al wereldkampioen.

Sidecarteam Bax is in de Grand Prix van Belgie in Kester op een tweede plaats geeindigd. Ondanks dat Bax hier zelf niet tevreden over is, pakte hij belangrijke punten in de strijd om de wereldtitel en kan volgend weekend in Frankrijk de titel pakken! 

In de eerste manche kwam Bax rond de achtste plaats uit de start en moest aan een inhaalrace beginnen. In de beginfase had hij het moeilijk om plaatsen winst te boeken maar al voor het midden van de wedstrijd kwam hij aan op een tweede positie. Opdat moment hadden Vanluchene/van den Bogaart al een gat geslagen van rond de twintig seconden. Bax ging in de achtervolging en kwam steeds iets dichterbij. Toch was de tijd tekort om het gat helemaal te dichten en strandde op 4 seconden.

‘’Ik ben niet tevreden. We reageerden goed bij de start maar op het midden van het startveld verloren we een aantal plaatsen. In de beginfase ging het rijden niet lekker maar daarna begonnen de rondetijden te komen. Een tweede plaats is goed voor het kampioenschap maar ik hoop dat we in de tweede manche meer kunnen laten zien en kunnen vechten voor de zege,’’ vertelt Etienne Bax.

Bax pakte een redelijke start in de tweede manche en kon net buiten de top vijf aan de wedstrijd beginnen. Gedurende de manche werkte hij zich op naar een tweede plaats maar opdat moment hadden Vanluchene/van den Bogaart al een flink gat weten te slaan. Bax probeerde het gat te dichten maar moest net als in de eerste manche genoegen nemen met een tweede plaats ulricedal.se.

‘’Ik heb er niet van genoten in de tweede manche maar ik kan het niet meer veranderen. De afstelling van het zijspan was niet helemaal goed hier maar we hebben twee keer goed gescoord hier en hopelijk kunnen we volgend weekend de wereldtitel pakken,’’ vertelt Etienne.

In de strijd om de wereldtitel hebben Bax/Stupelis een voorsprong van 64 punten op Vanluchene/van den Bogaart en kunnen hierdoor volgend weekend in Frankrijk wereldkampioen worden!

Daguitslag Grand Prix van Belgie:
1 Vanluchene/van den Bogaart 50 Pnt
2 Bax/Stupelis 44 Pnt
3 Brown/Millard 36 Pnt
4 Veldman/Janssens 33 Pnt
5 Compalati/Chopin 32 Pnt

Sidecarteam Bax heeft beide manches van de Grand Prix van Zwitserland gewonnen. Door deze dubbelslag hebben ze hun voorsprong in de tussenstand weten te vergroten naar 81 punten.

De wedstrijd werd verreden op het heuvelachtige circuit van Roggenburg. Bax had zich in de weken voorafgaande aan de wedstrijd goed voorbereid en dit was op zaterdag gelijk goed te zien. Ze wisten de kwalificatieheat op sterke wijze te winnen en stonden hiermee op pole position voor de wedstrijd op zondag.

Het goede gevoel werd meegenomen naar de zondag en met vertrouwen begonnen ze aan de eerste manche! “In de eerste manche kwamen we rond de vijfde plaats uit de start maar in de tweede manche was de start beter en konden we als tweede beginnen. In beide manches zijn we naar de kop gereden en hebben we op gecontroleerde wijze kunnen winnen. We hebben echt fijn gereden vandaag en we zijn wederom 10 punten uitgelopen. We zitten op de goede weg,” vertelt een tevreden Etienne Bax.

Volgend weekend staat alweer de volgende Grand Prix op het programma in het Belgische Gooik.

Sidecarteam Bax heeft in de Letse Zijspancross Grand Prix in Stelpe goede zaken gedaan in de strijd om de titel. Bax eindigde op een tweede plaats in de Grand Prix en heeft hiermee zijn voorsprong uit weten te bouwen naar 61 punten.

“In de eerste manche zakten we van een derde naar een tiende plaats in de tweede bocht omdat we in aanraking kwamen met een ander team. Toch konden we gedurende de wedstrijd nog terugkomen naar een derde plaats. In de tweede manche begonnen we als tweede en wisten we de koppositie over te nemen. Het was heel moeilijk inhalen maar het is gelukt om de manche te winnen! We zijn vandaag 18 punten uitgelopen en staan nu 61 punten voor op de tweede combinatie,” vertelt Etienne.

De volgende Grand Prix wordt op 25 augustusverreden in het Zwitserse Roggenburg.

De zijspancombinatie Bax/Stupelis heeft bij de negende wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in het Duitse Strassbessenbach beide manches weten te winnen. Hiermee hebben ze goede zaken gedaan in de strijd om de wereldtitel en hebben nu een voorsprong van 43 punten.

Op voorhand wist niet wat Etienne van de wedstrijd in Strassbessenbach moest verwachten. Normaal ligt dit circuit hem niet zo en in het verleden heeft hij hier ook nog niet vaak gewonnen. Echter dit weekend liep het anders voor Bax.

‘’In beide manches konden we rond de vierde plaats aan de wedstrijd beginnen en wisten beide keren na een aantal ronden de koppositie over te nemen. Voor ons was het de eerste keer dit jaar dat we zowel de kwalificatieheat als de beide manches hebben gewonnen. Ik en het hele team zijn super blij met dit resultaat en zullen hard verder blijven werken voor de komende wedstrijden,’’ vertelt Etienne.

In de tussenstand om het wereldkampioenschap heeft Bax zijn voorsprong op de tweede combinatie weten te vergroten naar 43 punten. Aanstaande zaterdag zal Bax gaan strijden om de Dutch Sidecar Masters titel in Lichtenvoorde. Een week later gaat het wereldkampioenschap verder in het Letse Stelpe.

Tussenstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Bax/Stupelis 394 Pnt
2 Vanluchene/van den Bogaart 351 Pnt
3 Hermans/Musset 288 Pnt
4 Dierckens/Bax 283 Pnt
5 Sanders/Kunnas 252 Pnt

Sidecarteam Bax heeft beide manches van de Nederlandse Grand Prix in Markelo gewonnen. In de eerste manche reden ze bijna de hele wedstrijd op een tweede plaats maar kregen in de slotfase de koppositie in handen en wonnen de wedstrijd. In de tweede manche hadden ze een spannend gevecht met Hermans/Musset om de koppositie maar toen ze eenmaal de leiding over hadden genomen, sloegen ze een gat en wisten de tweede manche volledig naar hun hand te zetten.

Het circuit van Markelo was door de goede weersomstandigheden veel harder dan in de voorgaande jaren. De zaterdag verliep positief voor Bax. Zijn tijden waren goed in de trainingen en in de kwalificatieheat wist hij als tweede over de finish te komen.

Door regenval in de nacht van zaterdag of zondag veranderde het circuit voor de wedstrijddag en het beloofde een pittige wedstrijd te gaan worden. In de eerste manche kwamen ze goed weg bij de start en konden in de top vijf aan de wedstrijd beginnen. Ze kregen al snel de derde plaats in handen en gingen in de aanval op de tweede combinatie. Het koste een aantal ronden voordat ze de tweede plaats in handen kregen en hierdoor kon de leidende combinatie een gat slaan. Bax probeerde het gat te dichten maar kreeg het niet helemaal dicht en besloot vervolgens om een bekeken wedstrijd te rijden. Hij leek op een tweede plaats af te stevenen maar door een mechanisch probleem van de kopman, kon Bax de leiding over nemen en wist de manche winnend af te sluiten.

In de tweede manche pakte hij een soortgelijke start maar ditmaal kwam hij sneller aan op een tweede plaats en ging in de aanval. Na een aantal ronden nam hij de leiding over en slaagde erin om een gat te slaan. Bax zette de volledige wedstrijd naar zijn hand en pakte het maximale aantal punten in Markelo.

In de tussenstand om het wereldkampioenschap heeft Bax zijn voorsprong uit weten te bouwen naar 31 punten. Aankomend weekend gaat het kampioenschap verder in het Duitse Strassbessenbach.

Daguitslag WK Zijspancross Markelo:
1 Bax/Stupelis 50 Pnt
2 Vanluchene/van den Bogaart 44 Pnt
3 Brown/Chamberlain 38 Pnt
4 Dierckens/Bax 33 Pnt
5 Hermans/Musset 32 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Bax/Musset 344 Pnt
2 Vanluchene/van den Bogaart 313 Pnt
3 Hermans/Musset 288 Pnt
4 Dierckens/Bax 241 Pnt
5 Sanders/Kunnas 229 Pnt

Sidecarteam Bax heeft in de Grand Prix zijspancross in Kivioli, Estland een podiumplaats weten te behalen. Bax werd met een tweede en vierde plaats in de manches derde in de daguitslag en scoorde hiermee constant.

Het circuit van Kivioli is heel erg mooi maar het ligt Etienne niet zo. ‘’Ik heb hier sinds 2008, toen hier voor het eerst een Grand Prix was, niet meer gewonnen. Hierdoor wisten we dat we de schade zoveel mogelijk moesten proberen te beperken,’’ vertelt Etienne.

Dit lukte goed want de crosser uit Bergeijk wist met een tweede en een vierde plaats in de manches derde te worden in de daguitslag. ‘’We hebben twee punten verloren op Vanluchene en dat is goed. Ook kwam Kaspars hier met een handblessure aan de start die hij door een steen heeft opgelopen in de Grand Prix van Frankrijk. Al met al mogen we niet klagen vandaag!’’

Na de wedstrijd in Estland blijft Bax aan de leiding staan in de tussenstand van het wereldkampioenschap en heeft een voorsprong van 25 punten op Vanluchene/van den Bogaart. De volgende Grand Prix is in het weekend van 6 en 7 juliin het Nederlandse Markelo.

Daguitslag Grand Prix van Estland:
1 Hermans/Musset 50 Pnt
2 Vanluchene/van den Bogaart 42 Pnt
3 Bax/Stupelis 40 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Bax/Stupelis 294 Pnt
2 Vanluchene/van den Bogaart 269 Pnt
3 Hermans/Musset 256 Pnt
4 Sanders/Kunnas 216 Pnt
5 Dierckens/Bax 208 Pnt

Sidecarteam Bax heeft in de zesde wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in het Franse Plomion goede zaken gedaan in de strijd om de wereldtitel. Met een vierde en een eerste plaats in de manches werden ze tweede in de Grand Prix en liep hiermee 21 punten uit op hun grootste concurrent in de titelstrijd.

‘’ We hebben goede zaken gedaan voor het kampioenschap. In de eerste manche slecht weg met de start en van de zestiende plaats teruggekomen naar een vierde plaats en in de tweede manche derde met de start en kunnen winnen,’’ vertelt Etienne.

Door dit goede resultaat hebben ze hun voorsprong in de strijd om de wereldtitel weten te vergroten naar 27 punten. Volgend weekend gaat het kampioenschap verder in Kivioli, Estland.

Tussenstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Bax/Stupelis 254 Pnt
2 Vanluchene/van den Bogaart 227 Pnt
3 Hermans/Musset 206 Pnt
4 Sanders/Kunnas 184 Pnt
5 Dierckens/Bax 170 Pnt