De zijspancombinatie Bax/Stupelis heeft de vijfde wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in Kiev, Oekraine weten te winnen. Bax wist hier beide manches te winnen en deed hiermee goede zaken in de strijd om de wereldtitel.

Nadat ze in de vorige Grand Prix in Tsjechie de rode plaat hadden verloren stonden Etienne en Kaspars op scherp voor de wedstrijd in de Oekraine. Ze kwalificeerden zich op zaterdag als tweede maar hier waren ze nog niet helemaal tevreden mee.

In de manches op zondag kwamen ze ijzersterk voor de dag. Ze wisten in beide manches een hele goede start te pakken en reden strak. Dit zorgde ervoor dat ze zowel de eerste als de tweede manche winnend af wisten te sluiten en het maximale aantal punten scoorden.

Na de Grand Prix zege in Oldebroek wonnen ze vandaag in de Oekraine hun tweede Grand Prix van het seizoen. In de tussenstand om het wereldkampioenschap hebben ze de leiding weer terug in handen genomen en staan nu zes punten voor op Vanluchene/van den Bogaart.

Volgende week zondag staat voor Bax/Stupelis de derde wedstrijd om de Dutch Sidecar Masters op het programma op het circuit van Halle.

Sidecarteam Bax heeft in de vierde wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in Kramolin, Tsjechie tegenslag gekend. Na een vierde plaats in de eerste manche kwamen ze in de tweede manche op een derde plaats over de finish. Echter omdat de uitlaat was gescheurd, maakte het zijspan teveel geluid en dit had tot gevolg dat ze vijf strafplaatsen kregen.

Voor Team Bax was dit een flinke domper want niet alleen verloren ze hiermee kostbare punten maar ook verloren ze hiermee de leiding in de tussenstand van het wereldkampioenschap.

Commentaar Etienne Bax: ‘’Ik ben er goed ziek van. We hebben hier het hele weekend regen gehad waardoor de omstandigheden zwaar waren. Ook kwam dit het circuit niet ten goede omdat de baan op veel plaatsen uit 1 ideale lijn bestond. In de eerste manche hebben we alles gegeven maar we konden niet goed inhalen. Dit zorgde ervoor dat we vierde werden. In de tweede manche kwamen we als derde binnen, wat voldoende was om de leiding in het kampioenschap te behouden. Helaas maakte het zijspan teveel lawaai waardoor we vijf plaatsen werd teruggezet. Volgende week gaan we er opnieuw voor en zullen we er alles aan doen om punten goed te maken.’’

Na vier wedstrijden staan Bax/Stupelis op een tweede plaats in het kampioenschap en kijken tegen een achterstand aan van zes punten op de leidende combinatie. Het kampioenschap gaat volgend weekend verder in de Oekraine!

Daguitslag Grand Prix Zijspancross Tsjechie:
1 Vanluchene/van den Bogaart 47 Pnt
2 Dierckens/Bax 42 Pnt
3 Hermans/Musset 41 Pnt
4 Sanders/Kunnas 38 Pnt
5 Giraud/Haller 31 Pnt
6 Bax/Stupelis 31 Pnt  

Tussenstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Vanluchene/van den Bogaart 167 Pnt
2 Bax/Stupelis 161 Pnt
3 Hermans/Musset 144 Pnt
4 Willemsen/Rostingt 128 Pnt
5 Sanders/Kunnas 125 Pnt

De zijspancombinatie Bax/Stupelis heeft beide manches van de derde wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in Oldebroek weten te winnen. Bax had in de eerste manche veel werk te doen maar kwam van rond de vijftiende plaats teruggereden naar de koppositie en won. In de tweede manche startte hij in de kopgroep, nam in de beginfase de koppositie in handen en reed vervolgens een gecontroleerde wedstrijd. Met een veilige voorsprong sloot hij de manche winnend af en won hiermee zijn thuis Grand Prix.

Commentaar Etienne Bax:”Het was een fantastisch weekend voor mij. In de week voor de wedstrijd kampte ik met griep waardoor het even afwachten was hoe fit ik zou zijn. Om dan vandaag twee manches te winnen, voelt fantastisch. Het is sinds 2017 dat ik twee manches van een Grand Prix heb kunnen winnen. Deze winter heb ik heel veel tijd gestoken in mijn voorbereiding en daar pluk ik nu de vruchten van!”

Door de zege in Oldebroek heeft Bax zijn voorsprong in de tussenstand om het wereldkampioenschap uit weten te breiden naar 10 punten playing a game with hot stepsister yesgirls. Over twee weken staat de volgende Grand Prix op het programma in het Tsjechische Kramolin.

Daguitslag Grand Prix zijspancross Oldebroek:
1 Bax/Stupelis 50 Pnt
2 Willemsen/Rostingt 42 Pnt
3 VanLuchene/van den Bogaart 40 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Bax/Stupelis 130 Pnt
2 VanLuchene/van den Bogaart 120 Pnt
3 Willemsen/Rostingt 106 Pnt

Sidecarteam Bax is in de tweede wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in het Spaanse Talavera de la Reina op een tweede plaats geëindigd. Bax finishte in de eerste manche als tweede en kwam in de tweede manche na een inhaalrace als vierde over de finish.

Na hun podiumplaats in de eerste Grand Prix in Lommel was het gevoel goed binnen het team. Met vertrouwen reisden ze dan ook af naar Spanje voor de tweede wedstrijd van het seizoen. Op zaterdag waren de tijden goed en streed Bax in de kwalificatieheat vooraan mee voor de winst. Net toen hij de koppositie in handen had, schoot de kabel eruit en kwam Bax tot stilstand. Hij viel hierbij terug naar een tiende plaats maar begon aan een zinderende inhaalrace en wist de schade met een vijfde plaats nog goed te beperken.

Op zondag kwam Bax sterk terug. Na een goede tweede plaats in de eerste manche had hij in de tweede manche meer werk aan de winkel. Hij kwam slecht weg bij de start en moest een inhaalrace rijden. Vanaf een achttiende plaats baande hij zich een weg terug naar voren en werd nog vierde.

Met deze resultaten eindigde Bax op een tweede plaats in de Grand Prix en staat nu op een gedeelde eerste plaats in de tussenstand van het wereldkampioenschap. In het Paasweekend staat de volgende Grand Prix op het programma in het Nederlandse Oldebroek.

Daguitslag Grand Prix Zijspancross Spanje:
1 Hermans/Musset 43 Pnt
2 Bax/Stupelis 40 Pnt
3 Vanluchene/van den Bogaart 38 Pnt
4 Brown/Chamberlain 36 Pnt
5 Sanders/Kunnas 35 Pnt

Tussenstand wereldkampioenschap Zijspancross:
1 Vanluchene/van den Bogaart 80 Pnt
2 Bax/Stupelis 80 Pnt
3 Hermans/Musset 72 Pnt
4 Willemsen/Rostingt 64 Pnt
5 Sanders/Kunnas 58 Pnt

De zijspancombinatie Bax/Stupelis is in de eerste wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in het Belgische Lommel op het podium geeindigd. In de eerste manche kenden ze tegenslag en gingen maar liefst drie keer in de fout. Ondanks dit bleven ze vechten voor wat ze waard waren en hielden de schade met een zesde plaats beperkt. In de tweede manche gingen alle remmen los en wisten ze de manche met een ruime voorsprong winnend af te sluiten.

Op zaterdag lieten ze zien dat de wintervoorbereiding perfect was verlopen en wisten ze hun kwalificatieheat winnend af te sluiten. Dit gaf vertrouwen voor in de manches op zondag. In de eerste manche pakte Bax een goede start en kon in de top vijf aan de wedstrijd beginnen. Echter in het heetst van de strijd ging het mis en dit gebeurde niet veel later nog een keer. Ze vielen ver terug en moesten vanuit de achterhoede terug naar voren zien te komen. Bax gaf alles en wist nog helemaal terug te komen naar een zesde plaats waarmee hij de schade beperkt hield.

Belust op revanche ging hij in de tweede manche van start. Ook ditmaal zat hij er goed vooraan bij en nam al snel de tweede plaats in handen. Vervolgens stootte hij door naar de koppositie en begon met een moordend tempo weg te lopen bij zijn achtervolgers. Bax gaf de koppositie niet meer uit handen en kwam als de verdiende winnaar van de tweede manche over de finish.

Met een 6-1 in de manches wisten Bax/Stupelis derde te worden in het dagklassement en kunnen hiermee tevreden terug blikken op de eerste Grand Prix. azurid.com.

‘’In de eerste manche zat het tegen. We zijn maar liefst drie keer in de fout gegaan. Toch hebben we niet opgegeven en zijn nog zesde geworden. In de tweede manche hebben we gereden zoals het hoort. We hadden het goede ritme gelijk te pakken en konden de manche op overtuigende wijze winnen. Vorig jaar begonnen we heel slecht aan het kampioenschap maar nu staan we op het podium. Dit biedt perspectief voor de komende wedstrijden waarin we heel veel zin hebben,’’ vertelt Etienne.

Aankomend weekend gaat het wereldkampioenschap zijspancross verder in het Spaanse Talavera de la Reina, gevolgd door de Grand Prix van Nederland in Oldebroek.

Daguitslag Grand Prix zijspancross Lommel:
1 Vanluchene/van den Bogaart 42 Pnt
2 Willemsen/Rostingt 42 Pnt
3 Bax/Stupelis 40 Pnt
4 Varik/Daiders 30 Pnt
5 Hermans/Musset 29 Pnt

De zijspancombinatie Bax/Stupelis verbijft momenteel in Spanje om zich voor te bereiden op het nieuwe seizoen. Vorige week troffen we ze op het mooie circuit van Almacelles en namen een korte video van ze op.

Bax/Stupelis hadden het gas flink open staan en lijken goed op schema te liggen met hun voorbereiding op het aankomende seizoen.

Na het behalen van zijn tweede wereldtitel in de zijspancross kende Etienne Bax een winter die voortvarend verliep.

Er kwam een bioscoopfilm over zijn carriere, hij won de Hans de Beaufortbeker, maakte zijn droom werkelijkheid door met zijn zijspan naar Amerika te gaan en kende een voorbereiding die hij nog nooit eerder op zo’n goede wijze had aangepakt. ‘’Voor mij waren dit allemaal mijlpalen die ik heb bereikt. In de winter hebben we veel getraind en konden we met de KNMV mee naar Spanje om daar een trainingsstage af te werken. Hier zijn we heel goed opgevangen door het Nederlandse team en konden we onder ideale omstandigheden trainen. Door deze goede voorbereiding begon ik vol zelfvertrouwen aan de prolongatie van mijn wereldtitel,’’ vertelt Etienne Bax.

De eerste Grand Prix van het seizoen in Oss verliep voor Bax echter heel anders dan op voorhand gedacht, het liep uit op een blamage voor het team. ‘’Het begon eigenlijk op zaterdag toen we in een gevecht met Willemsen een gele vlag over het hoofd zagen en tien strafplaatsen kregen. Hierdoor moesten we in beide manches vanaf de tweede startrij starten waardoor we in de eerste manche helemaal vanuit de achterhoede naar voren kwamen. We reden in de eerste helft van de wedstrijd terug naar een vierde plaats. Helaas kozen we toen een verkeerd spoor en kwamen hard ten val. Etienne brak zijn sleutelbeen en ik liep hierbij drie gebroken ribben en een spierscheuring op,’’ vertelt Kaspars Stupelis.

‘’Dankzij de contacten van mijn sponsors kon ik dezelfde avond nog worden geopereerd bij dokter Toon Claes. Twee weken later reden we weer in Frankrijk, waar we derde wisten te worden en de schade konden beperken. Helaas kregen we bij de volgende wedstrijd in Spanje opnieuw een tegenslag voor de kiezen want in de sighting lap kregen we af te rekenen met een mechanisch probleem waardoor we niet van start konden gaan en dus van de zes manches drie keer niet tot scoren waren gekomen,’’ vertelt Etienne.

‘’De nulscore van de eerste manche in Spanje was een nachtmerrie voor ons. We kwamen in de tweede manche nog wel sterk terug met een tweede plaats maar onze achterstand was flink opgelopen. Na deze Grand Prix hebben we even pauze genomen om onze blessures te laten genezen en om aan onze snelheid te werken. De tijd werd genomen om al onze fysieke trainingen af te werken en om de therapie die nodig was voor onze blessures te doen. Tijdens de eerstvolgende Grand Prix in de Oekraine stonden we er weer. Het gevoel was goed en ook de snelheid was top. We wisten de eerste manche te winnen en voor mij was het 2,5 jaar geleden dat dit was gelukt. Echter bij de start van de tweede manche kregen we opnieuw met pech af te rekenen. We kwamen in aanraking met Veldman en kwamen zwaar ten val. Ik liep hierbij opnieuw een spierscheuring op waardoor de nachtmerrie weer helemaal opnieuw begon met het nemen van pijnstillers en zonder training de volgende wedstrijden moest zien door te komen,’’ vertelt Kaspars.

‘’Bij de valpartij schoot mijn schouder uit de kom. Voor mij was dit 1 van de zwaarste valpartijen uit mijn carriere en daarnaast heb ik hiervan een mentale klap gekregen. Ik belandde in een ziekenhuis in de Oekraine en daar moet je niet willen zijn. Ondanks dat deze mensen echt hun best hebben gedaan om mij te helpen, heb je er toch geen fijn gevoel bij. Helaas hadden we niet veel tijd om bij de pakken neer te gaan zitten omdat een week later alweer de volgende Grand Prix in Tsjechie op de kalender stond. We hielden nog steeds hoop op de titel waardoor we daar moesten rijden,’’ vertelt Etienne.

Vanuit kansloze positie vochten Etienne en Kaspars zich toch nog terug naar een derde plaats in de eindstand van het wereldkampioenschap, niet de positie waarop ze hadden gehoopt maar gezien alle tegenslagen die ze hebben gekend, toch een knappe prestatie!

‘’Iedere blessure komt hard binnen en begint mentaal aan je te knagen. Dit was niet makkelijk om mee om te gaan. We hebben er alles aan gedaan en wanneer je dan niet de resultaten haalt die je verwacht, is dit moeilijk om te accepteren. Ondanks dit hebben we de moed nooit opgegeven en bleef de sfeer binnen het team goed,’’ vertelt Etienne.

‘’We hebben keer op keer bewezen dat wij de jongens zijn die niet opgeven. Al hadden we van de 100 procent maar 1 procent kans dan pakten we die. De motivatie was het probleem niet bij ons maar door de tegenslagen werd het zwaar en moeilijk. Wanneer je verwacht dat je wint en dat gebeurd niet, dan wordt het moeilijk. Je gaat het nog harder proberen maar soms ging het hierdoor zelfs de verkeerde kant op. We genoten er niet meer van,’’ vertelt Kaspars.

Team Bax vond het plezier weer terug bij het rijden van een aantal lokale wedstrijden met daaropvolgend de Dutch Sidecar Masters titel en de Grand Prix zege in Lommel.

‘’Een Nederlandse titel kun je nooit aan wennen. Voor ons was het behalen van deze titel een hoogtepunt. We hebben dit in Rhenen met veel fans gevierd en dat was echt mooi. Ook hebben we de Grand Prix van Lommel gewonnen. Het is nooit makkelijk om voor eigen publiek hoog te scoren maar toch wisten we hier onze enigste Grand Prix van het seizoen te winnen. We hebben nooit opgegeven en we zijn erin blijven geloven,’’ vertelt Etienne.

Nu de winterperiode is aangebroken voor Sidecarteam Bax zullen er toch een aantal dingen gaan veranderen om in 2019 opnieuw een gooi te kunnen doen naar de wereldtitel.

‘’We hadden dit jaar meer in ons dan een derde plaats maar de andere teams hebben zichzelf verbeterd. Wanneer je wint, wil je niet veel veranderen maar wanneer je de titel niet pakt en je verliest, kijk je naar alle mogelijkheden waarop je kunt verbeteren. Als je hiermee aan de slag gaat moet het beter worden. Het is goed voor ons om te professionaliseren maar daarnaast is het ook goed voor de sport dat het op een hoger niveau aangepakt wordt,’’ vertelt Kaspars.

‘’Ik moet me meer focussen op de Grand Prix’s. Ik heb dagen dat ik 12 tot 16 uur met de motorcross bezig ben. Ik vind dit leuk maar dat is geen ideale voorbereiding op een Grand Prix. Ik begin ook ouder te worden en ik merk dat het seizoen er flink in hakt. Ondanks dat de resultaten iets minder waren dit seizoen, ben ik blij dat de sponsoren en supporters allemaal achter ons bleven staan. Zij maken het mogelijk dat we dit kunnen doen. Ik heb al weer veel sponsoren gesproken en die waren allemaal positief. We hebben ons dit jaar 100 procent ingezet en hebben nooit opgegeven. We gaan voor een beter seizoen in 2019 en hopen zoveel mogelijk te kunnen winnen,’’ vertelt Etienne.

Dit weekend komt Team Bax voor team Nederland aan de start in de Sidecarcross of Nations in het Deense Slagelse! Vorig jaar wist Nederland deze wedstrijd te winnen waardoor ze dus als titelverdedigers aan de start komen.

Sidecarteam Bax heeft het wereldkampioenschap op een derde plaats af weten te sluiten. Tijdens de laatste wedstrijd in het Franse Vesoul mochten ze opnieuw het podium beklimmen en werden derde.

Seizoen 2018 was een zware voor Etienne Bax en Kaspars Stupelis. Een sleutelbeenbreuk in Oss, een schouder uit de kom in de Oekraine en mechanische pech in Spanje zorgden ervoor dat ze gelijk al op achterstand kwamen. Zoals we beide mannen kennen, weten ze niet van opgeven en bleven vechten tot aan het moment dat de finishvlag voor de laatste keer viel. De Grand Prix zege in Lommel was een hoogtepunt maar toch blikt het duo met gemengde gevoelens terug op het seizoen.

Tijdens de laatste Grand Prix in Frankrijk wisten ze op zaterdag op sterke wijze de kwalificatieheat te winnen.  In de manches op zondag finishten ze als vijfde en derde, wat hun een derde plaats in het dagklassement opleverde. Nu het wereldkampioenschap erop zit, staat over twee enkel nog de sidecarcross of nations in het Deense Slagelse op de kalender. Hier maken Etienne en Kaspars deel uit van Team Nederland en zullen ze alles in het werk stellen om de behaalde titel van vorig jaar te verdedigen.

Eindstand wereldkampioenschap zijspancross 2018:
1 Vanluchene/van den Bogaart 507 Pnt
2 Hermans/Musset 426 Pnt
3 Bax/Stupelis 392 Pnt
4 Willemsen/Bax 343 Pnt
5 Giraud/Mucenieks 330 Pnt

Sidecarteam Bax heeft tijdens de voorlaatste wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in het Zwitserse Roggenburg opnieuw af te rekenen gehad met tegenslag. Ondanks dat ze de snelheid hadden om mee te kunnen strijden voor de ereplaatsen bleef het bij een zesde en een zeventiende plaats.

‘’We hadden een goede voorbereiding gehad en veel tijd besteed aan het starten. In de afgelopen paar wedstrijden was onze snelheid hoog genoeg om te kunnen winnen maar door de starts haalden we niet de resultaten die erin kunnen zitten. Ook hebben we veel verschillende banden en verschillende hardheden en diktes van de mouse geprobeerd,’’ vertelt Etienne.

Op zaterdag wisten ze in de kwalificatieheat een goede start te pakken en konden als derde aan de wedstrijd beginnen. Gedurende de wedstrijd wisten ze zich op te werken naar de koppositie en begonnen weg te lopen bij de achtervolgers. Met een strak tempo wisten ze de wedstrijd naar hun hand te zetten en wonnen met een voorsprong van twaalf seconden.

Met vertrouwen begonnen ze aan de eerste manche maar ondanks dat ze veel op de starts hadden getraind, kwamen ze heel slecht weg en doken pas rond de twaalfde plaats de eerste bocht in.

‘’We hadden een goed ritme in handen en wisten ons op te werken naar een vierde plaats. Bij het inhalen van de derde combinatie ging het mis want we raakten het achterwiel, wat tot gevolg had dat het zijspan omhoog kwam en we achterover sloegen. We hadden ons flink gestoten en vielen terug naar een twintigste plaats. In het resterende deel van de manche hebben we alles gegeven, de snelste rondetijd neergezet en nog op een zesde plaats over de finish weten te komen.’’

Na de eerste manche hebben Etienne en Kaspars zich opgeladen voor de tweede manche. De start was een stuk beter en ditmaal kwamen ze rond de derde plaats door de eerste bocht. Al snel wisten ze zich op te werken naar een tweede plaats maar keken al wel tegen een achterstand aan van negen seconden. Ze begonnen het gat te dichten maar bij een verkeerde landing na een sprong brak de bakbeugel waardoor ze het tempo moesten laten zakken. ‘’We moesten zonder beugel verder maar dit was voor Kaspars bijna niet te doen. In de rechter bochten moest hij zich vasthouden aan het spatbord en de koeler en verder klemde hij zich helemaal om mij heen. We wisten er nog een zeventiende plaats uit te halen maar we waren beiden zeer teleurgesteld.’’

Het prolongeren van de wereldtitel is voor Sidecarteam Bax niet meer mogelijk want vandaag is de combinatie Vanluchene/van den Bogaart kampioen geworden.

‘’We beseffen ons dat het voorbij is. Ik had me er iets anders van voorgesteld. We hebben er alles aan gedaan dit jaar maar het zit ons niet mee. We blijven vechten en we gaan volgend weekend in de laatste Grand Prix van het seizoen alles geven om het seizoen sterk af te sluiten.’’

De laatste Grand Prix van het seizoen wordt volgend weekend verreden in het Franse Vesoul.

Tussenstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Vanluchene/van den Bogaart 469 Pnt
2 Hermans/Musset 401 Pnt
3 Bax/Stupelis 356 Pnt
4 Willemsen/Bax 315 Pnt
5 Giraud/Mucenieks 294 Pnt

Fotocredits: Albert Schreuder