Van wereldkampioen zijspancross naar dakdekker. Het lijkt een grote stap, maar Etienne Bax maakte hem. Vanwege de coronapandemie lag zijn seizoen stil en zat hij opeens thuis. Tot zijn groot ongenoegen. En dus ging hij het dak op.

Bax kan niet stilzitten en dat wist hij al snel. “Na twee dagen wilde ik het dak op. Ik heb normaal een heel druk en hectisch. Dat valt in een dag weg. Ik ben altijd gewend om bezig te zijn. Leuk is anders, maar ik heb er geen hekel aan.”

Het seizoen in de zijspancross is vanwege de coronacrisis afgelast en dus kijkt Bax al naar volgend jaar. “Ik rij nog een paar keer per week op de motor en loop ook wel hard, maar ik ben wel iets zwaarder geworden”, aldus Bax.

“Maar het vervelendste van de corona vind ik de omgang met de sponsoren. Je wilt het eerlijk en netjes doen, maar wanneer doe je het goed? Het blijven gunners en daar moet je respect voor hebben. Hopelijk kunnen we ze behouden.”

Wereldkampioen zijspancross Etienne Bax had een perfecte voorbereiding op het seizoen achter de rug en was er klaar voor om een sterke start te maken. Het corona virus gooide echter roet in het eten waardoor het voor Bax afwachten is wanneer hij weer terug achter het starthek zal staan. We spraken met de crosser uit Bergeijk die nog steeds vol van motivatie uitkijkt naar het seizoen!

Klik op de volgende link om de video te bekijken: https://www.facebook.com/428939777183307/videos/3086349964762154/

Sidecarteam Bax zal dit seizoen in de kleding van Seven achter het starthek verschijnen. Seven is het kledingmerk van de legendarische supercrosser James Stewart uit Amerika.

‘’Het merk Seven is zeer innovatief en heeft als doel om rijders beter te laten presteren, dat past bij mij,’’ vertelt Etienne Bax. ‘’Zowel het shirt als de broek zijn zeer licht waarbij meerdere luchtpanelen voor verkoeling van het lichaam zorgen! We hebben er nu een aantal keren mee gereden en ik ben erg blij dat ik een samenwerking met dit bekende kledingmerk aan heb kunnen gaan. Ook is het fijn dat Double D Designs in deze samenwerking betrokken is. Dit is een Nederlands bedrijf met zeer veel ervaring in de motorsport en ik heb er dan ook veel vertrouwen in dat de samenwerking gesmeerd zal verlopen.’’

Bax zit momenteel volop in de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Hij heeft er al een aantal positieve weken op zitten Frankrijk. In de komende twee weken verblijft hij in Nederland en op zondag 16 februari zal de regerend wereldkampioen aan de start komen in de zijspanseizoensopener in Eersel. Twee weken later gaat het seizoen echt van start voor Bax met de eerste wedstrijd van de Dutch Sidecar Masters in St. Isidorushoeve.

Foto: Stijn Vanoverbeke

De zijspancombinatie Bax/Musset is momenteel volop in voorbereiding op seizoen 2020. Bax kende dit jaar en zeer succesvol seizoen waarin hij voor de derde keer in zijn carriere wereldkampioen wist te worden. Toch zit hij nu niet stil en is hij al volop bezig met de voorbereiding op het nieuwe seizoen.

‘’Het is mij nog nooit gelukt om mijn wereldtitel te prolongeren en daarom ben ik gelijk na het seizoen begonnen met testen en alles klaar gaan maken zodat ik me vanaf nu volledig kan richten op mijn voorbereiding voor het nieuwe seizoen. Ik heb nu een aantal keren met Nicolas gereden en het gevoel waarmee we in 2017 wereldkampioen wisten te worden was gelijk weer terug. Ik blijf hard werken in de winter en ga alles op alles zetten om een vierde wereldtitel binnen te halen,’’ vertelt Etienne.

Onlangs was Etienne in Tsjechie om daar een nieuwe videopromo op te nemen met WSC. Het resultaat mag er zijn en kunt u nu hier beneden bekijken:

 

Drievoudig wereldkampioen zijspancross, Etienne Bax, zal zijn samenwerking in 2020 niet verder zetten met Kaspars Stupelis. Samen wisten ze in 2015 en 2019 wereldkampioen te worden maar na weer twee jaar met elkaar gereden te hebben, zullen hun wegen na de Sidecarcross of Nations in Duitsland gaan scheiden.

“Kaspars en ik hebben er weer twee hele goede jaren op zitten. In 2018 was het lastig voor ons omdat we toen met veel blessureleed en tegenslag af te rekenen kregen maar dat hebben we dit jaar recht gezet. We hebben dit jaar veel successen geboekt en ik ben Kaspars zeer dankbaar voor de fijne samenwerking. Hij is een echte professional en dat heeft altijd heel fijn gewerkt,” vertelt Etienne Bax.

Toch heeft Etienne ervoor gekozen om in 2020 weer met Nicolas Musset te gaan rijden. Samen met de Fransman pakte Bax in 2017 de wereldtitel waardoor hij goed weet wie hij volgend jaar naast hem krijgt in het zijspan.

“Nicolas is een zeer getalenteerde bakkenist en mijn rijstijl past goed bij hem. We kennen elkaar goed en daarom weten we waar we aan gaan werken deze winter. Ik heb er een zeer goed gevoel over en ga in 2020 opnieuw een gooi doen naar de wereldtitel.

Tijdens de laatste wedstrijd om het wereldkampioenschap zijspancross in het Duitse Rudersberg zijn Bax/Stupelis op een tweede plaats geeindigd. Bax eindigde in de eerste manche op een derde plaats en kwam in de tweede manche als tweede over de finish. 

‘’We kunnen tevreden zijn met deze posities. Het was een hectische week en dat gaat ten koste van de voorbereiding. Toch hebben we het seizoen op positieve wijze af weten te sluiten,’’ vertelt Etienne Bax.

In het eerste weekend van oktober rijden Bax/Stupelis hun laatste wedstrijd van het seizoen in het Duitse Schwedt. In dit weekend maken ze deel uit van team Nederland in de Sidecarcross of Nations.

Daguitslag GP Zijspancross Duitsland:
1 Brown/Chamberlain 50 Pnt
2 Bax/Stupelis 42 Pnt
3 Vanluchene/van den Bogaart 40 Pnt

Eindstand wereldkampioenschap zijspancross:
1 Bax/Stupelis 604 Pnt
2 Vanluchene/van den Bogaart 548 Pnt
3 Hermans/Musset 447 Pnt
4 Brown/Chamberlain 421 Pnt
5 Dierckens/Bax 406 Pnt

Sidecarteam Bax heeft de wereldtitel in de zijspancross binnen. In de Grand Prix van Frankrijk wisten ze de eerste manche te winnen en dit was voldoende voor de wereldtitel.

Met een voorsprong van 65 punten op de tweede combinatie begonnen Bax/Stupelis aan het weekend. Op zaterdag was het nog een beetje aftasten en door een slechte start in de kwalificatie hadden ze veel werk te doen om naar voren te komen. Ze vochten zich terug naar een derde plaats maar wisten dat het op zondag beter zou moeten in de manches.

Na verschillende aanpassingen aan de afstelling van het zijspan begonnen ze met vertrouwen aan de eerste manche. Ditmaal zaten ze er beter bij met de start en konden in de kopgroep aan de wedstrijd beginnen. Al snel kwamen ze aan op een tweede plaats en begonnen de druk op te voeren bij de leidende combinatie. Echter wat ze ook probeerden, het was net niet voldoende om de koppositie over te nemen. Door een fout vielen ze terug naar een derde plaats maar vochten door en wisten kort daarna de tweede plaats terug in handen te nemen. Toen VanLuchene in de fout ging, konden Bax/Stupelis hiervan profiteren en wonnen de manche.

Omdat VanLuchene pas als zesde over de finish kwam, werden Bax/Stupelis geheel onverwachts na de eerste manche al wereldkampioen.

Sidecarteam Bax is in de Grand Prix van Belgie in Kester op een tweede plaats geeindigd. Ondanks dat Bax hier zelf niet tevreden over is, pakte hij belangrijke punten in de strijd om de wereldtitel en kan volgend weekend in Frankrijk de titel pakken! 

In de eerste manche kwam Bax rond de achtste plaats uit de start en moest aan een inhaalrace beginnen. In de beginfase had hij het moeilijk om plaatsen winst te boeken maar al voor het midden van de wedstrijd kwam hij aan op een tweede positie. Opdat moment hadden Vanluchene/van den Bogaart al een gat geslagen van rond de twintig seconden. Bax ging in de achtervolging en kwam steeds iets dichterbij. Toch was de tijd tekort om het gat helemaal te dichten en strandde op 4 seconden.

‘’Ik ben niet tevreden. We reageerden goed bij de start maar op het midden van het startveld verloren we een aantal plaatsen. In de beginfase ging het rijden niet lekker maar daarna begonnen de rondetijden te komen. Een tweede plaats is goed voor het kampioenschap maar ik hoop dat we in de tweede manche meer kunnen laten zien en kunnen vechten voor de zege,’’ vertelt Etienne Bax.

Bax pakte een redelijke start in de tweede manche en kon net buiten de top vijf aan de wedstrijd beginnen. Gedurende de manche werkte hij zich op naar een tweede plaats maar opdat moment hadden Vanluchene/van den Bogaart al een flink gat weten te slaan. Bax probeerde het gat te dichten maar moest net als in de eerste manche genoegen nemen met een tweede plaats ulricedal.se.

‘’Ik heb er niet van genoten in de tweede manche maar ik kan het niet meer veranderen. De afstelling van het zijspan was niet helemaal goed hier maar we hebben twee keer goed gescoord hier en hopelijk kunnen we volgend weekend de wereldtitel pakken,’’ vertelt Etienne.

In de strijd om de wereldtitel hebben Bax/Stupelis een voorsprong van 64 punten op Vanluchene/van den Bogaart en kunnen hierdoor volgend weekend in Frankrijk wereldkampioen worden!

Daguitslag Grand Prix van Belgie:
1 Vanluchene/van den Bogaart 50 Pnt
2 Bax/Stupelis 44 Pnt
3 Brown/Millard 36 Pnt
4 Veldman/Janssens 33 Pnt
5 Compalati/Chopin 32 Pnt

Sidecarteam Bax heeft beide manches van de Grand Prix van Zwitserland gewonnen. Door deze dubbelslag hebben ze hun voorsprong in de tussenstand weten te vergroten naar 81 punten.

De wedstrijd werd verreden op het heuvelachtige circuit van Roggenburg. Bax had zich in de weken voorafgaande aan de wedstrijd goed voorbereid en dit was op zaterdag gelijk goed te zien. Ze wisten de kwalificatieheat op sterke wijze te winnen en stonden hiermee op pole position voor de wedstrijd op zondag.

Het goede gevoel werd meegenomen naar de zondag en met vertrouwen begonnen ze aan de eerste manche! “In de eerste manche kwamen we rond de vijfde plaats uit de start maar in de tweede manche was de start beter en konden we als tweede beginnen. In beide manches zijn we naar de kop gereden en hebben we op gecontroleerde wijze kunnen winnen. We hebben echt fijn gereden vandaag en we zijn wederom 10 punten uitgelopen. We zitten op de goede weg,” vertelt een tevreden Etienne Bax.

Volgend weekend staat alweer de volgende Grand Prix op het programma in het Belgische Gooik.